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香港家書

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主持人:張鳳萍

《香港家書》
星期六 09:00-09:20 a.m.

編導:張鳳萍
監製:林嘉瑜

透過書信形式,分析社會現象,細訴個人感受。



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04/02/2023

城大海洋污染國家重點實驗室主任及化學系署理系主任梁美儀——立法及執法管制有害物質能有效減少環境中的污染物

** 標題由編輯所加


親愛的馮浩輝老師:

在兔年新正頭,先和你拜年,祝你和家人動若脫兔、萬事如意!

不經不覺,我已在香港城市大學擔任化學系講座教授及「海洋污染國家重點實驗室」主任兩年多了。雖然工作繁忙,但研究工作既富挑戰亦有意義。我想和你分享我們最新的研究結果及香港海洋環境改善的喜訊。

還記得香港特區政府在2015年底完成的第二期「海港淨化計劃」基建項目嗎? 現在維港兩岸的污水皆被收集及送往昴船洲污水廠作處理, 然後在青衣對開水域排放。這計劃令維港水質大大改善,水體含氧量提升、氮營養物顯著減少、和大腸桿菌減少了九成多。一年一度的維港渡海泳可以重新展開!還有,港島的海濱長廊經已駁通,可以從北角一直步行到西環堅尼地城。下次你回港,一定要感受一下維港的新面貌。

水質提升了,維港及附近水域的生態系統得到改善。我們實驗室副主任陳荔博士於過去兩年在維港一帶的海床進行底棲生物調查,發現不少的珊瑚群落和牠們的幼體,顯示水質改善有利珊瑚生長。位於將軍澳填海區對開的水域,珊瑚群落特別生長茂盛,結果令人鼓舞!

還記得70年代的吐露港遍佈珊瑚,後來因為嚴重污染及填海導致珊瑚消失。特區政府過去二十多年來努力在沙田及大埔截污減排,吐露港的水質大大改善了,紅潮爆發數字亦大幅減少。我們近年在吐露港內的防浪堤上發現新建立的珊瑚群落及珊瑚幼體,同時發現過百種海洋生物,顯示吐露港的海洋生態系统正在恢復當中!

我們的硏究團隊亦關注本地中華白海豚及江豚的健康,透過採集擱淺海豚様本來分析各種有害污染物的濃度,評估它們對海豚健康的風險。可喜的是,我們發現一些在近年已禁用的化學物質,例如一些阻燃劑及有機氯化物在本地海豚體內有明顯下降趨勢,証明立法及執法管制有害物質能有效減少環境中的污染物,降低對海洋生物和人類的健康風險。然而,我們卻同時在海豚身上發現不少新興污染物,例如新一代的阻燃劑、多氟化合物及用於電子產品螢幕中的液化晶體化合物等。現時,科學家對這些新興污染物的特性和毒理所知有限,有必要加快硏究步伐,確定它們的環境生態風險,對風險高的新興化學物品作出及時的管制。

相對看不見的化學污染物,大衆市民比較關心海洋塑膠垃圾的問題。因為每次到海灘暢泳或潛水,市民都會面對塑膠垃圾的困擾。香港每日棄置200噸膠餐具及180噸膠樽,因此特區政府絕對有必要加快立法禁止使用一次性塑膠餐具,並以污者自付的原則推動膠樽的回收。港府準備於今年實施的垃圾徵費計劃,希望推動市民實踐「揼少啲、慳多啲」,一齊加強源頭減廢。

塑膠對海洋生物構成莫大的威脅,我們的硏究員不時在擱淺海豚和海龜的腸胃內發現膠手套、膠袋、膠漁網等,這些塑膠會阻礙牠們進食及吸收營養,以致營養不良、免疫力下降,甚至死亡。而體型較小的海洋生物亦有機會誤食微塑膠,影響健康。我們硏究發現海洋端足類甲殼動物在誤食微塑膠後,生長變得緩慢,生育率降低兩成。

過去兩年,我們測量了在污水廠排水及雨水渠中的微塑膠含量。 據我們估算,全港污水處理廠每日排放出45億至268億粒微塑膠到海洋。另外,我們估算本港6條主要雨水渠每日排放高達32億粒微塑膠。

香港地少人多,每日排放280萬噸污水,可載滿1120個標準游泳池。污水廠並未能把所有污染物清走,除了微塑膠,處理後的污水仍然含有藥物殘餘、塑化劑、清潔劑、農藥、阻燃劑、以及各種新興污染物等。它們最終流入大海,對海洋生物及愛吃海鮮的市民構成健康風險。

再放眼粵港澳大灣區,人口有8600萬多,是香港的11.6倍!相對香港,大灣區總體污染物排放量高10倍,加上大量農業及工業污水排放,沿岸污染情況比香港更嚴峻。過去三年,我們和中山大學合作硏究大灣區內各種污染物的排放、遷移及分佈情況,並計算他們在海洋環境中的安全濃度,從而制定減排指標及策略,以支持國家的生態文明建設目標。 希望在2025年,中國近岸海域水質優良比例能達到8成左右。

為支持國家及聯合國對生態環境保護及修復重大計劃和願景,我們實驗室亦致力硏究海洋生態修復的各種科技。包括硏發不同重建珊瑚群落的方法、為海洋生物在防浪堤上建設合適居所以增加生物多樣性。我們硏究証明在海堤上放置大量蠔殼可以大大提升海洋生物多樣性;海洋生物喜愛在蠔殼上生長和覓食,躲藏在蠔殼之間避開捕獵者,居住在其中的蠔、青口、藤壺及管蟲等會過濾水中的有機物,能幫助淨化水體。現在我們與香港海洋生態協會㩗手和本地中小學合作,推廣「香港富蠔計劃」,透過在海岸放置大量蠔殼,讓學生認識本地海洋生物,參與生態修復工作,培養愛護環境的素質。

衷心感謝你35年前在柴灣工業學院悉心的教導,時常提醒我大多數污染問題均有解決辦法!使我能積極面對海洋污染的挑戰。亦多謝你安排我在暑假到沙田污水處理廠實習, 這難得的機會讓我對污水處理過程和問題有更深入的了解。在實習時,有機會進行科學研究,開啟我對科硏的興趣。 我好感恩,現在能以興趣為終生事業,為環保作育英才。

 梁美儀
2023年2月4日

 

 

 

04/02/2023 - 足本 Full (HKT 09:10 - 09:25)

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中大公共衛生及基層醫療學院助理教授郭健安——政府應積極考慮以居家治療及隔離作為最後手段

主持人:張鳳萍

*標題由編輯所加

黃仰山教授、梁卓偉教授:

您們好!自疫情以來,很久也沒有分別和您們吃飯了,相信您兩位每日仍然不辭勞苦地帶領您們所屬的公共衛生學院,為市民及政府出謀獻策,對抗疫情。

公共衛生與個人、社區以至整個世界的健康都有莫大的關係。在芸芸的公共衛生領域中,我們其中一個核心使命就是控制和預防傳染病、防範社區爆發疫症、快速制定防疫政策 。

雖然今時今日的新冠肺炎疫情,與過往面對其他傳染病,例如季節性流感的性質不一樣,但政策的迫切性並無分別。傳染病流行病學就是通過數據及科學分析,從而建立相關抗疫政策論點,並建議政府以實證為本的態度推行相關防疫措施,為有效控制疫情尋找出路 。

總結過去四波疫情的經驗,我們發現了因應政府的社交距離措施,令市民的社交接觸都要到達相對的低點時候,疫情才能緩和一段時間,之後才完結。由於大多數的呼吸道病毒在低溫和乾燥的天氣下更容易傳播,而碰巧新冠病毒爆發始於2019年12月,在2020年的冬季也特別令人擔心會引發新一波疫情。幸好,香港這塊福地在當時避過了新的變種病毒Alpha的衝擊,並度過差不多一整年「清零」的2021年。

正當普羅大眾興高采烈地慶祝聖誕節及迎接2022年的來臨時,新冠變種病毒Omicron悄悄地為香港新一波疫情揭開序幕,為我們帶來前所未有新衝擊。當我觀察到市民在聖誕節及元旦期間的社區接觸人數,高達每人每日高達34位及omicron開始在世界各地肆虐時,我就開始籌備和本地及海外學者,共同開發流行病學數學模型,就市民不同的接觸程度及疫苗接種比率,為疫情發展作估算,並於一月初向傳媒發佈新聞稿,希望市民提高意識,增加社交距離、減少社交接觸。

隨著病毒慢慢在社區散播,晚市禁堂食的規定由一月七日起生效,卻未能像過去幾波疫情一樣,馬上將疫情控制下來。輾轉之間,葵涌邨單日超過一百宗的個案,讓疫情進一步升溫。正當封區檢測找出大量隱形傳播鏈,讓市民稍稍鬆一口氣過農曆新年之際,拜年活動卻造成大量群組感染,讓疫情進一步幾何級上升,引發社區大爆發,當時即時繁殖率曾經達到3到4的水平,本地的檢測及接觸追蹤承受能力已經過了臨界點。

來到今天,我們每天新增本地確診個案,如果加上沒有呈報的過案,實際感染人數已經過萬。很多院舍的長者、殘疾院舍院友及兒童也因此感染。二月十日進一步收緊的新社交距離措施對減少市民的接觸的成效有待觀察。

回顧過往幾波疫情,猶記得在未有疫苗面世時,很多長者,特別是來自院舍的老友記也不幸感染,因而離世的比率高達兩成以上。Omicron成為主流病毒株,傳染力比過往的新冠病毒株都要強。現時,疫情已經擴散到各區,老人院舍受到波及,在院舍新冠疫苗接種比率低的情況下,不少感染的院友相繼離世。加上,小童感染及三宗幼童死亡的個案加大了疫情陰霾,讓不少家長感到憂慮 。因此,我首先呼籲長者及家長,在政府重新調配資源加快老人及年幼兒童接種疫苗之時,應該積極考慮盡快為自己及年幼小朋友接種新冠疫苗,增加保護 、減低感染率及感染後的死亡率 。

還記得在疫情初期,香港市民汲取了十多年前沙士期間所獲得的經驗,積極保持衛生,自發帶口罩、清潔雙手、謹守崗位,順利度過疫情初期。在第五波疫情肆虐下,希望大家仍能增加並保持社交距離、減少不必要的接觸,盡量減少外出,例如家庭主婦可以考慮一次過購買兩日或三日的食物或日常物資;私人公司的僱主則可以安排僱員在家中工作,務求減少社交接觸,讓疫情稍稍舒緩。

第三,我期望政府可以繼續探討讓部分輕至中症的確診人士居家治療及隔離的可行性。需知道現時醫療系統已經超出負荷,若未來的感染個案繼續上升,一如我們研究團隊數學模型估算一樣,每日數以萬計的人感染,醫療系統無法處理所有需要入院的病人,新興建的社區隔離措施也未必可以安排確診者入住。因此,也不排除需要家居隔離,甚至乎家居治療的可能性。若默沙東及輝瑞新冠病毒口服藥,分別能在今年三月及五月抵港,政府應積極考慮以居家治療及隔離作為最後手段。

黃院長、梁院長,今年剛好是我在公共衛生這個行業工作的第二十年,多謝兩間醫學院的公共衛生學院同事們及兩位,在我研究生涯的不同階段給我指引及提醒,讓我有幸參與2003年沙士、2009年的豬流感及近期新冠肺炎的相關研究工作。縱然研究工作過程艱辛,我們的研究成果亦確實有血有淚,不過,我希望借一封家書勉勵各公共衛生同業,做最好的今天,回顧最好的昨天,迎接最美好的明天,我相信我們的努力將為人類健康帶來重要的貢獻。我也盼望有更多新一代的年青人加入公共衛生這個行列,承傳這一個行業,為新發傳染病在可見的將來對香港新衝擊作最好的預備。

兩位,我相信兩間公共衛生學院在您們的領導下,將會繼續為廣大市民的健康把關,我也祝願您們兩位,喜樂平安、身心康泰,也祝願我們所愛的香港能走盡快出疫情困境,回復正常。

 

郭健安

2022年2月26日

香港電台第一台

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