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香港家書

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主持人:張鳳萍

《香港家書》
星期六 09:00-09:20 a.m.

編導:張鳳萍
監製:林嘉瑜

透過書信形式,分析社會現象,細訴個人感受。



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04/02/2023

城大海洋污染國家重點實驗室主任及化學系署理系主任梁美儀——立法及執法管制有害物質能有效減少環境中的污染物

** 標題由編輯所加


親愛的馮浩輝老師:

在兔年新正頭,先和你拜年,祝你和家人動若脫兔、萬事如意!

不經不覺,我已在香港城市大學擔任化學系講座教授及「海洋污染國家重點實驗室」主任兩年多了。雖然工作繁忙,但研究工作既富挑戰亦有意義。我想和你分享我們最新的研究結果及香港海洋環境改善的喜訊。

還記得香港特區政府在2015年底完成的第二期「海港淨化計劃」基建項目嗎? 現在維港兩岸的污水皆被收集及送往昴船洲污水廠作處理, 然後在青衣對開水域排放。這計劃令維港水質大大改善,水體含氧量提升、氮營養物顯著減少、和大腸桿菌減少了九成多。一年一度的維港渡海泳可以重新展開!還有,港島的海濱長廊經已駁通,可以從北角一直步行到西環堅尼地城。下次你回港,一定要感受一下維港的新面貌。

水質提升了,維港及附近水域的生態系統得到改善。我們實驗室副主任陳荔博士於過去兩年在維港一帶的海床進行底棲生物調查,發現不少的珊瑚群落和牠們的幼體,顯示水質改善有利珊瑚生長。位於將軍澳填海區對開的水域,珊瑚群落特別生長茂盛,結果令人鼓舞!

還記得70年代的吐露港遍佈珊瑚,後來因為嚴重污染及填海導致珊瑚消失。特區政府過去二十多年來努力在沙田及大埔截污減排,吐露港的水質大大改善了,紅潮爆發數字亦大幅減少。我們近年在吐露港內的防浪堤上發現新建立的珊瑚群落及珊瑚幼體,同時發現過百種海洋生物,顯示吐露港的海洋生態系统正在恢復當中!

我們的硏究團隊亦關注本地中華白海豚及江豚的健康,透過採集擱淺海豚様本來分析各種有害污染物的濃度,評估它們對海豚健康的風險。可喜的是,我們發現一些在近年已禁用的化學物質,例如一些阻燃劑及有機氯化物在本地海豚體內有明顯下降趨勢,証明立法及執法管制有害物質能有效減少環境中的污染物,降低對海洋生物和人類的健康風險。然而,我們卻同時在海豚身上發現不少新興污染物,例如新一代的阻燃劑、多氟化合物及用於電子產品螢幕中的液化晶體化合物等。現時,科學家對這些新興污染物的特性和毒理所知有限,有必要加快硏究步伐,確定它們的環境生態風險,對風險高的新興化學物品作出及時的管制。

相對看不見的化學污染物,大衆市民比較關心海洋塑膠垃圾的問題。因為每次到海灘暢泳或潛水,市民都會面對塑膠垃圾的困擾。香港每日棄置200噸膠餐具及180噸膠樽,因此特區政府絕對有必要加快立法禁止使用一次性塑膠餐具,並以污者自付的原則推動膠樽的回收。港府準備於今年實施的垃圾徵費計劃,希望推動市民實踐「揼少啲、慳多啲」,一齊加強源頭減廢。

塑膠對海洋生物構成莫大的威脅,我們的硏究員不時在擱淺海豚和海龜的腸胃內發現膠手套、膠袋、膠漁網等,這些塑膠會阻礙牠們進食及吸收營養,以致營養不良、免疫力下降,甚至死亡。而體型較小的海洋生物亦有機會誤食微塑膠,影響健康。我們硏究發現海洋端足類甲殼動物在誤食微塑膠後,生長變得緩慢,生育率降低兩成。

過去兩年,我們測量了在污水廠排水及雨水渠中的微塑膠含量。 據我們估算,全港污水處理廠每日排放出45億至268億粒微塑膠到海洋。另外,我們估算本港6條主要雨水渠每日排放高達32億粒微塑膠。

香港地少人多,每日排放280萬噸污水,可載滿1120個標準游泳池。污水廠並未能把所有污染物清走,除了微塑膠,處理後的污水仍然含有藥物殘餘、塑化劑、清潔劑、農藥、阻燃劑、以及各種新興污染物等。它們最終流入大海,對海洋生物及愛吃海鮮的市民構成健康風險。

再放眼粵港澳大灣區,人口有8600萬多,是香港的11.6倍!相對香港,大灣區總體污染物排放量高10倍,加上大量農業及工業污水排放,沿岸污染情況比香港更嚴峻。過去三年,我們和中山大學合作硏究大灣區內各種污染物的排放、遷移及分佈情況,並計算他們在海洋環境中的安全濃度,從而制定減排指標及策略,以支持國家的生態文明建設目標。 希望在2025年,中國近岸海域水質優良比例能達到8成左右。

為支持國家及聯合國對生態環境保護及修復重大計劃和願景,我們實驗室亦致力硏究海洋生態修復的各種科技。包括硏發不同重建珊瑚群落的方法、為海洋生物在防浪堤上建設合適居所以增加生物多樣性。我們硏究証明在海堤上放置大量蠔殼可以大大提升海洋生物多樣性;海洋生物喜愛在蠔殼上生長和覓食,躲藏在蠔殼之間避開捕獵者,居住在其中的蠔、青口、藤壺及管蟲等會過濾水中的有機物,能幫助淨化水體。現在我們與香港海洋生態協會㩗手和本地中小學合作,推廣「香港富蠔計劃」,透過在海岸放置大量蠔殼,讓學生認識本地海洋生物,參與生態修復工作,培養愛護環境的素質。

衷心感謝你35年前在柴灣工業學院悉心的教導,時常提醒我大多數污染問題均有解決辦法!使我能積極面對海洋污染的挑戰。亦多謝你安排我在暑假到沙田污水處理廠實習, 這難得的機會讓我對污水處理過程和問題有更深入的了解。在實習時,有機會進行科學研究,開啟我對科硏的興趣。 我好感恩,現在能以興趣為終生事業,為環保作育英才。

 梁美儀
2023年2月4日

 

 

 

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香港理工大學應用社會科學學系教授甄秋慧——接種疫苗意願與接種與否無必然關係

主持人:張鳳萍

 *標題由編輯所加

岑浩强院長︰ 

作為研究員,我們經常問「為甚麼」。我們的工作就是為不同的問題尋求答案,同時希望這些答案能帶來一些啟發。 

新型冠狀病毒的出現,產生了很多疑問︰由疫情初期,大家問︰究竟這種病毒是甚麼?應該如何醫治?至到前年,我們開始問︰應如何才能鼓勵大家繼續配合政府防疫政策? 

為找出這條問題的答案,你鼓勵我申請食物及衞生局醫療衞生研究基金,在疫情第四和第五波期間開展研究。我和團隊以電話訪問形式,隨機抽樣邀請超過一千二百位,18至85歲市民進行了三個階段的追蹤調查,去了解他們對遵從防疫措施、疫苗接種意願及實際疫苗接種率等情況。 

我們的首輪訪問,是在2020年12月中開始,直到2021年1月初,亦即第四波疫情初期進行。你還記得嗎?當時大家雖然已能買到口罩,酒精搓手液等防疫物資,但對疫苗的認知還是很有限,我們的首輪訪問就發現有近六成人對於接種疫苗抱有猶豫或抗拒的態度。反觀其他防疫措施,大部分受訪者都表示願意遵從,其中近九成半受訪者就表示會在公眾地方配戴口罩,超過八成人會使用酒精搓手液。 

這輪訪問也發現,原來接種疫苗的意願,受著多個因素影響,例如︰男性、較年長、在職、過去曾接觸流行病如沙士或豬流感等、對疫苗風險比較少憂慮、覺得自己感染風險較高、相信自己解決困難的能力及接受政府防疫政策的人士,接種疫苗的意願都較高。

到上年6月至7日,政府開展了疫苗接種計劃已經三個多月,大家開始對疫苗有更多認識。我們跟進了其中約1000位受訪者,看看他們對接種疫苗的意願有否轉變,那時已有約四分一受訪者已接種一劑疫苗,你知道他們為甚麼願意「打針」嗎?原來六成多人,是希望保障個人和家人的健康。當然,亦有過半數受訪者是因為工作需要所以打針。

到了第三階段,即去年年底直到第五波疫情期間,受訪者的接種率已由四分之一上升至百分之80,主要原因是爆發高峰期,大家都希望以疫苗保護自己。這也是可以理解的。

但這個調查亦讓我們發現「想唔想打針」和「真係打唔打針」無必然關係。要大家配合防疫政策,包括打針,究竟有甚麼可以做呢?

告訴你吧,其實接種疫苗的決定,受不同因素影響,例如:身邊認識的人已接種疫苗、對政府及醫療體系的信任、對於防疫措施的接受程度和新冠肺炎的親身經歷,即是說如果自己或認識的人受過感染,或居住地方出現確診個案都會影響「打唔打針」的決定。

我認為接種疫苗的意願與疫情嚴峻程度及防疫政策亦都有關,例如第二階段訪問正值第四波疫情放緩,受訪者的接種疫苗意願稍為下跌,去到第五波疫情出現Omicron,又有「疫苗通行證」計劃,接種疫苗的意願及接種率均有所上升。這說明了甚麼呢?也許就如院長你一向以來的風格 ─「剛柔並濟」,是有用的!

剛,就是指制定和執行適宜的抗疫政策,例如要滿足個別行業工作崗位的需要。這對接種疫苗是一個誘因。柔,就是要加強宣傳及解說工作,大家愈是理解接種疫苗的益處及迫切性,愈能減低對接種疫苗的疑慮。

但長者又怎樣呢?長者的疫苗接種率,比其他年齡層低,這又是為甚麼呢?我很高興你和同事們,在去年年底至今年年初進行了一項研究,回答了我這個問題。

很多長者在疫情期間情緒備受困擾,加上對疫苗的認知不足,而社會文化及朋輩影響都會令他們對於接種疫苗卻步。長者在考慮「打唔打針」時,會考慮到如果出現副作用時,會否為家人帶來負擔,又會擔心沒有人可以照顧自己。

我的其中一個研究重點是老年學,我明白要長者就一些事情做決定,他們傾向會相信身邊人的意見,例如︰家人、朋友或權威,即好像政府或是社區中心的社工等等。所以我很認同你和團隊所作出的建議︰要鼓勵長者接種疫苗,除了要提供接種疫苗的誘因外,更應投放資源,去減低他們於認知、社交和文化上對接種疫苗的阻礙。

院長,我們每天都面對很多新的問題,就讓我們 ─ 理大醫療及社會科學院一班研究員,一起追尋更多答案,為一個又一個社會問題,找到解決良方。

 

Elsie上

2022年5月28日

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